“朱诺”绕木星飞行时发生故障 科考延期两个月

“朱诺”绕木星飞行时发生故障 科考延期两个幸运飞艇精准计划月

  美国《大众机械》杂志网站18日消息称,美国国家航空航天局(NASA)“朱诺”号木星探测器原定于美国时间19日进行的主全天幸运飞艇计划发动机点燃计划被推迟。 主发动机点燃是为了加速航天器,让其在14天内完成绕木星飞行,以便开展大量科学工作。作为“新疆界计划”实施的第二个探测幸运飞艇精准计划项目,NASA下属喷气推进实验室一直负责“朱诺”号整个任务的运行。

  该探测器于2011年升空,至今年7月5日方成功进入木星轨道。8月27日,“朱诺”号抵达近木点,距木星最近时约4200公里,其以20.8万公里的时速掠过木星云层上空,比之前人类所有的木星探测任务都要更接近木星的云层。“朱诺”号耗时6个小时,从木星的北极到南极收集了约6兆(MB)的数据。这些信息仅传回地球就耗时一天半,首批采集的数据已让天文学家获得了一些独特的发现。

  但据NASA最新消息,鉴于航天器主发动机上的两个阀门未能正确打开,“朱诺”号任务团队已决定推迟主发动机的点火时间。遥测表明,在主发动机中起重要作用的两个氦气止回阀没有按预期运行——阀门本应该在几秒钟内就打开,但却花了好几分钟,团队希望彻底弄清这一问题。探测器需要在最接近木星时对发动机实施点火操作,以达到适当的加速度和轨迹,所以团队只能等到12月11日,当“朱诺”号以当前的速度飞过一个完整的轨道后,再完成这一动作。

  主发动机的点火可以显著加速航天器,让其在14天内完成绕木星飞行,而目前“朱诺”号环绕木星一周需要53.4天。伴随着主发动机的点火,其任务的主要科考阶段将随之展开,大规模数据采集工作亦将开始。